Une tombe unique découverte à Pompéi, elle est jaune sur le corps semi-momifié

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Un tombeau très spécial, enceinte, avec une façade décorée de plantes vertes sur fond bleu et une chambre funéraire à une époque où les corps des adultes étaient toujours incinérés dans la ville. Mais aussi une inscription en marbre d’où vient la première confirmation que dans les théâtres de la colonie romaine, au moins dans les dernières décennies avant l’éruption de 79 après JC, elle était également récitée en grec. C’est encore une fois une histoire fascinante et pleine de mystère qui vient de la dernière découverte extraordinaire de Parc archéologique de Pompéi, mis au jour grâce à une campagne de fouilles menée en collaboration avec l’Université européenne de Valence. Une découverte sur laquelle travaille une équipe interdisciplinaire d’experts et dont on attend beaucoup – soulignent le directeur du Parc Gabriel Zuchtriegel et Llorenç Alapont de l’Université de Valence – également pour les conditions de conservation du défunt, qui apparaît en partie momifié , la tête couverte de cheveux blancs, une oreille partiellement conservée, ainsi que de petites portions du tissu qui l’enveloppait. “L’un des squelettes les mieux conservés de la ville antique”, a déclaré Zuchtriegel à l’ANSA. Bref, une mine d’or de données scientifiques. “Pompéi ne cesse d’étonner et confirme une histoire de rédemption, un modèle international, un lieu où les recherches et les nouvelles fouilles sont revenues” applaudit le ministre de la Culture Dario Franceschini, remerciant “les nombreux professionnels du patrimoine culturel qui, avec leur travail, ne cessent de donner au monde des résultats extraordinaires qui sont une source de fierté pour l’Italie”

Construit juste à l’extérieur de Porta Sarno, l’une des portes d’accès importantes à la ville, le tombeau, qui remonte aux dernières décennies de la vie de Pompéi, appartient à Marcus Venerius Secundio, un affranchi qui dans sa vie avait d’abord été le gardien du Temple de Vénus, un temple très important car les Romains avaient nommé la ville à Vénus, ainsi que ministre des Augustales et enfin, certainement seulement après falsification, également Augustale, ou membre d’un collège de prêtres du culte impérial. Un ancien esclave donc, qui après la rançon avait acquis une certaine aisance économique, de quoi pouvoir s’offrir une tombe de niveau dans un lieu absolument prestigieux. Et à tel point qu’il peut se vanter, précisément dans l’inscription de son sépulcre, d’avoir donné “Ludi grec et latin pour une durée de quatre jours”, ce qui pourrait l’assimiler à la classe sociale plus élevée et plus instruite de la ville, car à cette époque, explique Zuchtriegel, dans la région méditerranéenne “la langue grecque était un peu comme l’anglais pour nous aujourd’hui”, très répandue donc, mais pas à la portée de tous à Pompéi où pourtant les familles les plus riches s’affolent d’Homère, d’Eschyle, d’Euripide.

En réalité, les premiers tests sur le corps nous disent que la mort s’est emparée de notre déjà vieux, “Il devait avoir plus de 60 ans et n’avait jamais effectué de travaux particulièrement lourds”, anticipe le réalisateur. Données compatibles avec les caractéristiques de son nom, qui l’indique comme un ancien esclave « public », l’un des nombreux qui ont effectué des travaux de garde ou d’administration à Rome ou dans les villes de province. Mais pourquoi être enterré, en choisissant pour soi un rite qui était utilisé à des époques beaucoup plus anciennes plutôt que dans le monde grec mais pas à Pompéi où, à la seule exception des enfants, les cadavres étaient incinérés ? Parmi les hypothèses possibles, le directeur général des musées d’État Massimo Osanna, que Marcus Venerius Secundio se sentait ou était étranger au corps social de la ville, un étranger en somme, arrivé peut-être d’un autre endroit de l’Empire romain ou de Rome « ​​où à cette époque certaines familles continuaient à pratiquer l’enterrement, ce qui deviendra alors habituelle au siècle suivant ».

Les mystères ne s’arrêtent pas là : dans l’enceinte du tombeau, derrière la cellule scellée dans laquelle était déposé le corps de Secundio, ont été retrouvés deux urnes, dont l’un en verre appartient à une femme appelée Novia Amabilis, peut-être l’épouse du défunt, les archéologues émettent l’hypothèse, pour laquelle un rite plus proprement pompéien aurait été utilisé. Mais pourquoi la dame serait-elle traitée différemment ? Sans oublier le jaune de la momification partielle du cadavre de Secundio ce qui pourrait être dû à la fermeture parfaite de la chambre sépulcrale, bien sûr, mais aussi à une pratique d’embaumement : « Nous pourrons mieux comprendre de l’analyse des tissus – nous dit Alapont – des sources dont nous savons que certains des tissus tels que l’amiante étaient utilisés pour « l’embaumement ». Le professeur ouvre les bras : « Même pour quelqu’un comme moi qui s’occupe d’archéologie funéraire depuis quelque temps, l’extraordinaire richesse de données qu’offre cette tombe, de l’inscription aux sépultures, aux vestiges ostéologiques et à la façade peinte, est un fait exceptionnel, qui confirme l’importance d’adopter une approche interdisciplinaire, comme l’Université de Valence et le Parc archéologique de Pompéi l’ont fait dans ce projet ». Bref, des études, des analyses et de nouvelles recherches pourront éclairer ce mystère et en même temps ajouter bien d’autres pièces précieuses à l’histoire de la ville. Pendant ce temps, nous étudions comment inclure la nécropole de Porta Sarno et le tombeau de Secundio dans l’itinéraire des visites. “Pour le moment, malheureusement, ce n’est pas possible car le terrain sur lequel il se trouve est au-delà du chemin de fer Circumvesuviana, mais ce n’est qu’une question de temps – assure Zuchtriegel – nous travaillons sur une étude de faisabilité”

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